Takahito Ito

Mi año de Media Lab

Un científico visitante de NHK, Takahito Ito se unió al Media Lab como miembro de la compañía y se fue como miembro de la tripulación con una nueva dirección: la realidad virtual.

Por Takahito Ito

Trabajo como creador de gráficos por computadora en NHK, la emisora ​​pública de Japón. Sabía que NHK era una compañía miembro de Media Lab, pero no tenía idea de que la membresía me podía dar personalmente la oportunidad de beneficiarme de la relación. Me enteré hace dos años cuando mis colegas de NHK regresaron a Tokio con historias de la semana de miembros del Laboratorio y me contaron sobre la oportunidad de convertirme en un científico visitante en el Laboratorio.

Además, NHK organizó una reunión allí para los principales investigadores del laboratorio (PI) que estaban interesados ​​en la tecnología 8K, que es de muy alta resolución. Eso atrajo mi atención porque NHK ha estado desarrollando y expandiendo 8K a medida que navega por la cambiante industria de la televisión. Entonces, obtuve una lista de esos IP para obtener más información sobre lo que estaban haciendo.

César Hidalgo (derecha) dirige el Grupo de Aprendizaje Colectivo en el que Takahito Ito (izquierda) trabajó como científico visitante. Crédito: Xiaojiao Chen

En el año siguiente, cuando NHK se convirtió en miembro corporativo de Media Lab, dos empleados de NHK fueron enviados allí como científicos visitantes. Ese es un beneficio permitido para las empresas que tienen un cierto nivel de membresía de Media Lab. Y pude representar a NHK en la reunión de miembros de otoño de 2015, que incluyó una sesión conjunta de talleres y presentaciones de los IP del laboratorio para empresas patrocinadoras japonesas. A través de estas experiencias, decidí que me gustaría volver al Media Lab como científico visitante.

¿Por qué fui al Laboratorio de Medios?

Durante años he estado creando gráficos por computadora para programas de televisión, como la serie documental especial de NHK. Los gráficos se centran en la visualización de datos y van desde terremotos hasta deportes y clima. Con los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 acercándose rápidamente, mi objetivo es allanar nuestro camino hacia nuevos servicios mediante la exploración de nuevas tecnologías de medios, como 8K, y realidad virtual (VR), como descubriría en Media Lab. 8K ha sido una prioridad para NHK desde 1995, cuando se convirtió en la primera compañía en comenzar la investigación y el desarrollo de 8K, que tiene una resolución 16 veces mayor que la de HDTV.

Con eso en mente, visité el Media Lab en 2015 donde conocí al profesor César Hidalgo, quien dirige el grupo de aprendizaje colectivo del laboratorio y cuyos intereses se alinearon con los míos. Darle la mano a César resultó ser uno de los momentos más memorables de mi vida. Lo que me atrajo de su grupo fue su enfoque en el análisis y la visualización de datos y sus posibles aplicaciones para mi trabajo. Entonces, de vuelta en Tokio, escribí una propuesta y un plan para una asignación de laboratorio de un año, que mi jefe de NHK aprobó. Estaba en camino.

Equipo de aprendizaje colectivo fuera del Laboratorio de Medios: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar y Suzanne Wang. Crédito: MIT Media Lab

Llegué al Media Lab en abril del año pasado, justo a tiempo para su reunión de miembros de primavera. En cuestión de días, participé en mi primera reunión con el grupo de aprendizaje colectivo. Me sorprendió: todos en el grupo estaban ocupados organizándose para la reunión de miembros. ¡Entre otras actividades, estaban limpiando las paredes!

En ese momento, decidí que, al unirme a este grupo, colaboraría en todo lo relacionado con él: desde la limpieza de paredes hasta el procesamiento de datos y la construcción de prototipos. En mi opinión, eso era importante para las buenas relaciones con todos los miembros del grupo. De hecho, incluso mudé oficinas para poder estar en el área compartida del grupo, no solo para buscar sus comentarios sino también para observar su trabajo. Fue sorprendente ver cómo formaron colaboraciones en documentos y proyectos, a veces en reuniones, otras veces durante una comida informal. La importancia de la dinámica del grupo fue mi primera experiencia de aprendizaje en Media Lab.

Convertir datos en historias y realidad en realidad virtual

Mi segunda lección también ocurrió temprano en mi tiempo en el laboratorio. Hice el viaje de Tokio a Cambridge, esperando centrarme solo en la tecnología 8K. Pero César me recomendó que también explorara la realidad virtual (VR) como una forma de contar historias. Había pasado más de una década desde que estudié VR e interacción hombre-máquina en la universidad. Entonces, esta recomendación fue otra sorpresa para mí: no era lo que esperaba, aunque siempre me había interesado la realidad virtual.

César me convenció de que sería un buen camino para mí y para NHK. Él tiene un enfoque apasionado para su investigación, y absorbí esa pasión. Él está en el lado de análisis y yo en el lado de visualización. Aún así, fue un desafío descubrir cómo combinar VR y 8K para ayudar a NHK a pasar a una nueva forma de contar historias. Pero es importante: aunque mi compañía ha comenzado a filmar películas de 360 ​​grados, la mayoría de mis colegas no conocen los efectos de eliminar un marco rectangular en 2D; Tampoco saben cómo contar historias de manera no lineal.

"Veo que mi trabajo influye en nuevas direcciones para mi empresa".

Sumergiéndome en la realidad virtual

Crédito: César Hidalgo y Takahito Ito.Estas dos imágenes muestran escenas del proyecto Biodigital VR, una experiencia ficticia de realidad virtual que combina películas de realidad virtual, entornos 3D inmersivos y visualización de datos de realidad virtual. Crédito: César Hidalgo y Takahito Ito.

Biodigital es una experiencia de realidad virtual ficticia que combina películas de realidad virtual, entornos 3D inmersivos y visualización de datos de realidad virtual. Combina una historia de ciencia ficción con visualización de datos en realidad virtual, para convertir los datos en una experiencia cinematográfica en la que un usuario se enreda como un personaje en la historia. Biodigital cuenta la historia de la humanidad dentro de cien años, en un mundo donde los humanos están encarnados en máquinas que combinan partes biológicas y digitales. Ponemos al usuario en este mundo y lo alentamos a pensar "¿Cómo debemos vivir en el futuro?"

Al crear Biodigital, me di cuenta de que no se puede hacer tecnología sin tener en cuenta sus ramificaciones éticas y sociales. ¿Cómo debemos usar la tecnología? ¿Cómo lo adaptamos a la sociedad? Tejimos esas preguntas a lo largo de la historia de Biodigital.

Biodigital aún no es público, pero lo mostramos en privado durante el evento de primavera del Laboratorio el mes pasado y recibimos comentarios fantásticos. Fue un proyecto maravillosamente colaborativo, no solo con César, sino también con personas de otros grupos de investigación, un ingeniero de sonido local, un diseñador en Chile y un estudiante de la Universidad de Harvard. Antes de mi tiempo en el laboratorio, nunca había experimentado ese tipo de colaboración, donde los investigadores con diferentes especialidades comparten su experiencia, ayudándome a encontrar nuevas ideas como resultado. Fue otra lección para mí.

"Antes de mi tiempo en el laboratorio, nunca había experimentado ese tipo de colaboración".

También descubrí cómo compartir es en ambos sentidos. A menudo me pidieron comentarios sobre otros proyectos en el Laboratorio, y el año pasado tuve la oportunidad de retribuir al ser asesor en el Programa de Investigación de Verano del MIT (MSRP). Mi estudiante Daniel Díaz-Etchevehere vino de la Universidad de Rochester en Nueva York, y lo ayudé a crear un recorrido interactivo por Washington, DC. ¡Daniel, a su vez, me ayudó a mejorar mi inglés!

Takahito Ito ayudó al estudiante de la Universidad de Rochester, Daniel Díaz-Etchevehere (derecha) en un proyecto de realidad virtual en el Programa de Investigación de Verano del MIT. Crédito: Aamena Alshamsi

Para llevar clave

Hay 27 grupos de investigación en Media Lab, además de varias otras iniciativas de investigación y grupos de interés especial. Una de las primeras cosas que noté fue cuán libremente la gente se movería entre las disciplinas dispares. Por ejemplo, pude recurrir a la experiencia especial de diseñadores, artistas, ingenieros y científicos para obtener información y comentarios sobre mi proyecto Biodigital.

De todas las lecciones de mi tiempo en el laboratorio, se destacan tres prioridades:

  • Historia: Los investigadores e investigadores principales del Laboratorio piensan y exploran lo que yo llamo "el futuro lejano": son creadores que buscan transformar la ciencia ficción en una historia real. Eso me asombró.
  • Propósito: me di cuenta de que es nuestra responsabilidad cuestionar cómo usamos la tecnología y para qué la usamos. ¿Cómo conectamos nuestra investigación con la sociedad? Este fue un año en el que tuve tiempo de explorar y pensar sobre el mundo más allá.
  • Prototipo: una vez que hice un prototipo de mi proyecto, me resultó más fácil demostrarlo, discutirlo y mejorarlo. De hecho, todavía estoy revisando Biodigital en base a los comentarios que recibí en la reunión de miembros más reciente del Laboratorio que tuvo lugar unos días antes de regresar a Japón.
(l-r) Takahito Ito con los colegas de NHK Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata y Kinji Matsumura en la semana de miembros de la primavera de 2016 de Media Lab. Crédito: MIT Media Lab

Perspectivas cambiantes

Ahora que estoy de vuelta en Tokio, continuaré trabajando en Biodigital, manteniéndome en contacto con César Hidalgo y mis colegas investigadores en el aprendizaje colectivo. He llegado a ver a mi grupo como una especie de "barco", con César como capitán, mientras que los estudiantes y otros investigadores son la tripulación. Cuando me uní por primera vez, era como un pasajero en el barco. Un año después, me veo como un miembro de la tripulación.

Pero soy un miembro de la tripulación con una diferencia: ahora tengo una perspectiva más amplia de mi contribución a NHK: una vista panorámica que me ayudará a hacer un trabajo que ayude a mi compañía no solo a sobrevivir a la industria de transmisión en evolución, sino también a adaptarse explorando y creando tecnologías innovadoras.

"Mi consejo para cualquier científico visitante que se una al Media Lab es simple: ¡sumérgete!"
César Hidalgo y Takahito Ito (a la derecha) con otros miembros del equipo Biodigital (desde la izquierda) Daniel Magnani, Kally Wu y Daniel Maskit. Crédito: MIT Media Lab

Takahito Ito fue un científico visitante en el grupo de aprendizaje colectivo del MIT Media Lab. Es supervisor de CGI (imágenes generadas por computadora) en NHK, Japan Broadcasting Corporation, que es la emisora ​​más grande del país.

Agradecimientos: Equipo Biodigital: César Hidalgo (Profesor Asociado de Artes y Ciencias de los Medios, jefe del grupo de investigación de Aprendizaje Colectivo del Laboratorio de Medios), Daniel Maskit (Afiliado de Investigación, Máquinas Sociales), Daniel Magnani (ingeniero de audio en Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (diseñador en Chile), Cristian Jara Figueroa (asistente de investigación, aprendizaje colectivo), Kally Wu (estudiante de la Universidad de Harvard), Mika Kanaya (NHK) y Daniel Díaz-Etchevehere (estudiante de la Universidad de Rochester) y todos mis compañeros de "tripulación" en Aprendizaje colectivo.

Esta publicación se publicó originalmente en el sitio web de Media Lab.