¡Cómo me preparó mi maestro de primaria tres para el éxito!

Jemima Adejo

Crédito de la foto: Libros para África

Recuerdo a la maestra de mis primeros tres días (grado tres), ella era maestra de inglés y se aseguró de que toda la clase lo recordara. La señorita Amaka era ruidosa, burbujeante y bastante estricta. Cuando entraba al aula, nos levantamos y saludamos a su primera hora de la mañana y ella corrigió cualquier pronunciación errónea, luego hizo preguntas sobre nuestros fines de semana / noches. Yo era un niño al que le encantaba leer y siempre estaba ansioso por aprender cosas nuevas; ella se dio cuenta de esto y sugirió libros para leer: Chike and the River de Chinua Achebe era uno de los favoritos. También me contaba todas las cosas que sabía que me convertiría en el futuro y me animaba a hacer siempre preguntas. Una vez que me gradué de la escuela primaria, nunca la volví a ver, pero ella dejó un impacto duradero en mi vida y seguí siendo una ávida lectora y una persona extremadamente inquisitiva.

Según la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños (NAEYC), la primera infancia ocurre antes de los ocho años, un período caracterizado por el rápido crecimiento y desarrollo infantil. Durante la etapa de la primera infancia, el cerebro de un niño se desarrolla más rápido que en cualquier otro momento de sus vidas. La investigación ha demostrado que en los primeros años de vida, se forman 700 nuevas conexiones neuronales (sinapsis) cada segundo. Después de este período de rápido desarrollo, estas conexiones se reducen a través de un proceso llamado poda para permitir que los circuitos cerebrales se vuelvan más eficientes.

La capacidad del cerebro para cambiar disminuye con la edad. Es más flexible (plástico) temprano en la vida de un niño para permitir una amplia gama de entornos e interacciones, pero a medida que el niño madura, el cerebro se vuelve más especializado para asumir funciones complejas y es menos capaz de reorganizarse y adaptarse a los nuevos desafíos. Es por eso que un niño puede aprender varios idiomas alrededor de su primer año, pero a medida que crece se vuelve más difícil. Estudios recientes de inversiones en la primera infancia han demostrado un éxito notable e indican que los primeros años son importantes para el aprendizaje temprano. Las intervenciones en la primera infancia de alta calidad tienen efectos duraderos en el aprendizaje y la motivación. No podemos permitirnos posponer la inversión en niños; tiene que comenzar en este punto temprano de su vida y debe continuar a lo largo de su nivel de educación básica.

Volviendo a la historia de mi maestra primaria de tres formas, se dio cuenta de la importancia de la lectura y se aseguró de que mantuviera mi interés en los libros. Aprender a leer es el mayor logro de la educación primaria temprana. Los niños adquieren experiencias, conocimientos y habilidades que facilitan la adquisición de habilidades de lectura eficientes y precisas. La investigación llevada a cabo en Canadá mostró que los niños que tienen pocas habilidades de lectura en el primer grado continuarán teniendo dificultades para leer más adelante en la vida. Otro estudio de más de 4000 estudiantes en los EE. UU. Descubrió que los estudiantes que no leen con habilidad para el tercer grado tienen cuatro veces más probabilidades de abandonar la escuela secundaria sin un diploma. El mismo informe también encontró que, en general, el 22% de los niños que vivían en la pobreza no se gradúan de la escuela secundaria, en comparación con el 6% de los que nunca han sido pobres. Esto me ha ayudado a comprender la relación entre pobreza y alfabetización en Nigeria. Con una población de más de 180 millones de personas, de las cuales el 69% vive por debajo del umbral de pobreza, no sorprende que tengamos una tasa de alfabetización de poco más del 50%. Por lo tanto, es de absoluta importancia y urgencia intervenir temprano en la vida de los niños y prevenir los impactos negativos y duraderos del analfabetismo. Cualquier intervención que se lleve a cabo tendrá que cubrir otros aspectos del desarrollo de la primera infancia, como la atención médica, el bienestar emocional, la nutrición y la satisfacción de las necesidades básicas (reducción del impacto de la pobreza). Según la jerarquía de necesidades de Maslow, las necesidades fisiológicas deben satisfacerse primero para cambiar el comportamiento. Después de que los niños de la escuela son alimentados y ubicados en entornos seguros que conducen al aprendizaje, podemos centrarnos en mejorar el currículo, los estándares y la calidad de los maestros en el nivel de la escuela primaria.

Dicha intervención requerirá adoptar un enfoque integrado, comenzando desde el nacimiento y asegurando que los niños desarrollen las habilidades emocionales, sociales y educativas necesarias para leer en la primaria tres. El tercer año en la escuela primaria es un punto crucial en la educación de un niño, el punto en el que los niños cambian de aprender a leer y comienzan a leer para aprender. Debemos tomar todas las medidas necesarias para garantizar que todos los niños puedan leer para los tres primarios. Al igual que en el sector de la salud, donde se realizan esfuerzos urgentes para inmunizar a los niños en la primera infancia, debemos tomar medidas urgentes para "inmunizar" a nuestros niños contra la pobreza y garantizar que puedan leer antes de las tres primarias.