Las mujeres y los niños sirios se reúnen en el frente occidental después de huir del centro de Raqqa el 12 de octubre de 2017. Las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), combatientes sirios respaldados por las fuerzas especiales estadounidenses, están luchando para eliminar a los últimos yihadistas restantes escondidos en su desmoronada fortaleza. de Raqqa. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Esto es lo que necesita saber sobre los ataques en Raqqa, Siria.

Por Nadine Jawad, pasante de relaciones gubernamentales

En los últimos años, la gente de Raqqa, Siria, ha sufrido terriblemente bajo el gobierno del Estado Islámico (IS). Luego, de junio a octubre de 2017, una coalición liderada por Estados Unidos asedió la ciudad con el objetivo de eliminar definitivamente al Estado Islámico. Este podría haber sido un momento liberador. En cambio, los asaltos de la coalición trajeron más desesperación para los civiles atrapados. Para aquellos en Raqqa, tuvieron que tomar una decisión. Podrían huir, dejando atrás sus pertenencias y posiblemente pisar calles atrapadas por el camino. O podrían quedarse, arriesgando sus vidas bajo los bombardeos de bombas. Un nuevo informe de Amnistía Internacional proporciona evidencia de que la coalición liderada por Estados Unidos contra el Estado Islámico no tomó las precauciones básicas para proteger a los civiles y ha violado el derecho internacional humanitario. Los ataques mataron o hirieron a cientos de civiles y destruyeron la mayor parte de la infraestructura de la ciudad.

Los investigadores de Amnistía vieron de primera mano, a través de las historias de sobrevivientes, la pérdida excesiva de vidas civiles y la destrucción de gran parte de la ciudad. Aunque el IS exacerbó los desafíos inherentes al combate urbano al operar entre civiles y usarlos como escudos humanos, sus tácticas se conocían mucho antes de la campaña Raqqa. Las fuerzas de la coalición no tuvieron en cuenta adecuadamente a los civiles presentes en la ciudad y no tomaron las precauciones necesarias para minimizar el daño a los civiles y los objetos civiles. Varias horas después de la publicación del informe de Amnistía, la coalición emitió una declaración en defensa contra los hallazgos, negando las acusaciones.

El informe de Amnistía se centra en el destino de cuatro familias Raqqa. Una historia particularmente vívida es la de la familia Aswad. Los Aswad eran una familia de cuatro hermanos de comerciantes que trabajaron toda su vida para construir un edificio en Raqqa. La totalidad de sus ahorros de toda la vida se combinaron para finalmente construir una tienda justo enfrente de la casa de su infancia. En medio de la construcción, comenzó la guerra y mientras un par de los miembros de la familia huyeron con sus hijos, dos de los hermanos permanecieron en Raqqa cuando la operación militar comenzó a proteger sus propiedades del saqueo.

Durante los ataques aéreos, permanecieron en el sótano del edificio, proporcionando refugio a los vecinos también. En la noche del 28 de junio, el edificio fue destruido por un ataque aéreo de la Coalición, matando a ocho personas, la mayoría de ellas niños. Mohammed Othman Aswad fue el único sobreviviente. Después de los ataques aéreos, intentó sin éxito quitar los escombros para sacar el cuerpo de su hermano. Su hermano permanecería atrapado, junto con la hija de un vecino, durante días.

En el informe, hay una imagen de Mohammed Aswad, mirando hacia el agujero que alguna vez fue el edificio con el que habían soñado sus hermanos. A su alrededor, gran parte del fondo también está nivelado, una ciudad entera ahora de escombros y polvo. Con la mayoría de la ciudad muerta o desplazada, no queda mucho para Mohammed Aswad en Raqqa, sino recuerdos.

Las cuatro familias en el informe son emblemáticas de un patrón más amplio de muerte y degradación. En el informe, hay fotos familiares de los fallecidos, incluidas las de los recién nacidos, niños pequeños, adolescentes, madres, padres, tías, tíos y más. Si bien la declaración de la Coalición afirma que el grupo tiene "procesos meticulosos en su lugar" diseñados para minimizar las bajas civiles, los sobrevivientes no están convencidos. "No entiendo por qué nos bombardearon", dijo un sobreviviente. "¿No vieron los aviones de vigilancia que éramos familias civiles?"

Hoy, muchos en la ciudad permanecieron desplazados. Las personas luchan por sobrevivir con alimentos, agua o refugio limitados. Además, los civiles están retirando los escombros para encontrar los cadáveres de sus familias. Algunos no están seguros si los miembros de su familia están vivos o muertos. Amnistía cita a un hombre que no puede permitirse viajar a varios hospitales en Siria para ver si su esposa está en uno de ellos. A partir de esta primavera, todavía había cuerpos en descomposición, con familias dejadas responsables de vivir en medio del hedor de la degradación de los cuerpos de sus seres queridos.

El informe contrarresta una narrativa de la coalición como salvadores de Raqqa. Antes del asalto, el secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mathis, prometió "una guerra de aniquilación" y eso fue lo que hizo la coalición. Los civiles de Raqqa sufrieron doblemente, primero bajo el gobierno del Estado Islámico y segundo bajo los ataques de la coalición.

La respuesta inicial de la Coalición no se hizo responsable de la pérdida de vidas humanas. Peor aún, es alarmante que no se mencionara la reparación o los pasos necesarios para avanzar para proporcionar refugio y recursos a quienes lograron salir con vida, con poco o nada. El informe de Amnistía eleva las historias de pérdida de civiles y proporciona conciencia pública sobre nuestras investigaciones para garantizar que los derechos de los civiles estén protegidos en el mayor grado posible. Amnistía Internacional hace un llamamiento a los estados miembros de la Coalición para que reconozcan públicamente la magnitud y la gravedad de la pérdida de vidas civiles, así como la destrucción de bienes y medios de vida que resultaron de los ataques de la Coalición en Raqqa.